Brocéliande

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Comme point de départ pour découvrir les villes historiques et les paysages anciens du Pays de Brocéliande, vous ne pouvez pas faire mieux que de choisir Josselin, une charmante ville à colombages sur les rives de l’Oust. Vous y serez en bonne compagnie. Ces dernières années, des dizaines de couples britanniques ont choisi Josselin et ses environs comme lieu de résidence.

Outre l’église en pierre de Notre-Dame du Roncier et son château, qui ont été mis à contribution pendant la guerre de Cent Ans, il y a une librairie anglaise.

La ville possède également un populaire musée de la poupée, une collection de 500 poupées des XVIIe et XVIIIe siècles appartenant à l’origine à l’une des duchesses de la famille Rohan, propriétaire du château et aujourd’hui encore de la famille seigneuriale de la région.

En approchant la ville par le nord, il est conseillé de se garer au sommet de la rue principale escarpée – semi-piétonnisée et parsemée de commerces accueillants et de boutiques de type souk – et de descendre jusqu’à l’endroit où les restaurants et les bars envahissent la minuscule place Notre-Dame. De là, l’église, avec ses gargouilles frappantes, se trouve à deux pas et
le château – le côté de la montée – très peu plus loin.

Pendant les mois d’été, des visites guidées sont organisées à l’intérieur du château, dans un cadre somptueux, bien que formel. Le château de Josselin a joué un rôle important dans la guerre de Cent ans et dans la guerre civile bretonne qui a suivi.

La ville se souvient encore de la bataille des Trente – 30 chevaliers à pied de chaque côté. En 1351, la garnison française de Josselin et la garnison anglaise de Ploërmel, non loin de là, interdites de guerre officielle en vertu d’une trêve, ont organisé une sorte de tournoi meurtrier. Neuf Anglais sont morts. Les Français, qui ont gagné, ont perdu quatre chevaliers.

Les vues les plus impressionnantes du château sont celles des rives ou des ponts de l’Oust, au-dessus desquels se dressent les imposantes fortifications au sommet des falaises.

L’Oust est en partie canalisé, faisant partie du canal Brest-Nantes. Un vaste chemin de halage permet de se promener dans la campagne, où les hérons veillent dans les bas-fonds et où les buses et les faucons crécerelles patrouillent dans les douces collines.

La sorcellerie de Brocéliande

Officiellement, elle s’appelle la Forêt de Paimpont, du nom du joli village de pierre grise qui en constitue le noyau. Mais tout le monde l’appelle la Forêt de Paimpont.
Brocéliande – cette région boisée et vallonnée au cœur du Morbihan qui évoque encore des images du roi Arthur et de ses chevaliers.

En vous promenant un peu dans le calme de cette ancienne forêt, vous commencez à ressentir la magie de son atmosphère. La Forêt de Brocéliande est en effet le dernier vestige de la forêt dense qui couvrait la plus grande partie de la Bretagne au moment de l’avancée romaine sur la Gaule.

Il reste à peine 40km² – de grandes surfaces continuent d’être abattues et les projets de replantation avec une monoculture de conifères semblent avoir rencontré peu de résistance.
Néanmoins, un air de magie persiste.
Traversez la petite ville endormie de Campénéac vers l’est, prenez la bifurcation à gauche sur la D312 (qui deviendra bientôt la D40) et soudain, la campagne bucolique s’effondre derrière vous alors que la route monte à travers la vallée de l’Aveyron.
paysage rocheux agressif, tacheté de jaune avec des ajoncs, surveillé par une ligne d’horizon d’arbres silencieux et soulagé seulement par la douceur de la vallée boisée adjacente.

Quelques instants plus tard, vous plongez dans l’ancienne forêt elle-même, avec ses noueux,
des troncs anciens et ses ruisseaux moussus.

C’est l’étoffe de la légende. Des moulins en ruine parsèment la campagne. Voici la maison de Viviane, la sorcière qui a enchanté le magicien du roi Arthur
Merlin (Merlin ne semble pas s’y être opposé) ; il y a le Tombeau du Géant, un site funéraire préhistorique.

Si vous cherchez avec diligence, vous trouverez peut-être la Vallée du non-retour – gouvernée
par la rivale de Viviane, la Fée Morgane. Vous pourriez même trouver le Printemps de la Jeunesse Eternelle – mais seulement si vous avez le coeur pur…

Achetez une carte. Explorez les forêts, à pied, à vélo ou à cheval. Vous ne trouverez peut-être pas tous les endroits magiques, mais vous tomberez certainement sous le charme de la forêt et elle restera avec vous pour toujours.

La magie est dans le café

Tout ou presque est enchanté dans la Forêt de Brocéliande, ou du moins c’est ce qu’il semble… Dans le périmètre ouest de la forêt, gardez l’œil ouvert pour un toit de tuiles grises au pied d’un ravin boisé le long de la D312 au nord-est de Campénéac.

C’est la Source Saint-Jean, le puits de Saint-Jean, dont l’eau est très recherchée. Il n’est pas nécessaire de traîner longtemps avant l’arrivée des voitures de la population locale, qui s’emparent des bouteilles et des récipients vides de toutes formes et de toutes tailles pour les remplir au puits.

Quelques mètres escarpés séparent le bord de la route du puits, où l’eau se déverse dans un ruisseau. Étant donné que la population locale est très enthousiaste à l’égard des qualités de l’eau pour le café, il est évident que l’effort en vaut la peine.

Mais, pas un mot n’a été dit sur ses propriétés magiques.

La vision du canal de Napoléon

Le canal de Nantes à Brest traverse le Morbihan en claquant. Napoléon en a ordonné la construction au début du XIXe siècle car les routes de Bretagne étaient à peine praticables et la Marine royale menaçait tout ce qui voyageait par mer entre les deux ports stratégiques.

Résultat : 600 kilomètres de voies navigables reliant cinq départements, atteignant jusqu’à 555 mètres d’altitude, et comprenant 325 écluses. La construction a duré 38 ans – la construction était encore en cours lorsque Napoléon est mort à Sainte-Hélène en 1821.

Huit voies d’eau existantes ont été canalisées ou adaptées pour former le canal principal. En tant que voie d’eau commerciale, elle n’a duré que jusqu’en 1928, lorsque la construction du barrage de Guerlédan, en Côtes-d’Armor, a coupé le cours du canal et créé le plus grand lac de Bretagne.

Aujourd’hui, les cyclistes de loisir apprécient beaucoup son chemin de halage – infiniment supérieur
à la plupart des chemins de halage des canaux en Grande-Bretagne.

 

 

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