La préhistoire en Bretagne

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La Bretagne de mégalithes qui vont de simples menhirs (le genre que l’on voit sur Obélix se baladant dans les irrésistibles dessins animés d’Astérix) au vaste complexe funéraire de Barnenez – qui est en fait dans le Finistère.

Un menhir est une « longue pierre » ou une pierre debout. Un dolmen est une « table de pierre », une dalle de pierre soutenue en différents points, qui a servi de chambre funéraire à des époques antérieures à l’histoire écrite.

Un cromlec’h est un cercle de pierre. Tous ces mots sont d’origine bretonne, mais sont aujourd’hui les termes universellement utilisés pour ces structures, en anglais et en français. Lorsque vous roulez sur une route de campagne, vous voyez souvent des panneaux indiquant une allée couverte – une forme moins élaborée de dolmen.

Généralement, les pierres de revêtement ainsi que les pierres de support sont taillées à la main. Si elles ne sont pas trop recouvertes d’orties et que vous êtes raisonnablement souple, vous pouvez vous glisser à l’intérieur ou au moins regarder dans la pénombre depuis l’extrémité ouverte.

Les pierres dressées les plus célèbres du Morbihan sont le magnifique ensemble de Carnac (ci-dessous). Le Grand Menhir de Locmariaquer, aujourd’hui tombé, continue de susciter la controverse.

La théorie la plus populaire quant à son utilité suggère celle d’un observatoire lunaire, relié à huit autres sites, mais les spécialistes sceptiques soutiennent que trois de ces sites sont inexistants, et que sur les cinq restants, un est au mauvais endroit.

Le débat se poursuit sur la question de savoir si le menhir de Locmariaquer a jamais tenu debout ou s’il est tombé (ou a été poussé) avant que les huit sites reliés ne soient construits ; et en fait, si les structures étaient en fait totalement déconnectées de l’observation céleste, n’étant que des marqueurs territoriaux.

Le territoire situé entre Carnac et le Golfe du Morbihan est sans doute celui qui compte le plus grand nombre de monuments préhistoriques dans le département, mais il en existe beaucoup d’autres dans tout le Morbihan. Utiliser l’IGN
(Institut géographique national) à l’échelle 1:25 000 et recherchez les indicateurs de l’étoile rouge.

Les fouilles des tombes des personnes qui ont construit les structures en pierre ont donné peu de substance. Tout ce que nous savons, c’est qu’ils étaient petits, sombres et poilus, et qu’ils vivaient, s’ils avaient de la chance, jusqu’à la trentaine. Mais leur civilisation a vécu longtemps – les preuves archéologiques suggèrent qu’ils étaient dans la région depuis pas moins de 5 000 ans.

On pense qu’ils ont construit leurs dolmens de la manière suivante. Tout d’abord, un talus de terre a été amoncelée, sa face verticale renforcée avec de la pierre ; la pierre de construction massive a été poussée vers le haut de la pente, puis renversée à la verticale, l’impact de son atterrissage étant absorbé par le sable ou le bois ; puis, enfin, les dalles du toit ont été mises en place et le
les banques en terre ont été supprimées.

Pas tout à fait le viaduc de Millau – mais impressionnant pour l’époque !

 

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