Les îles bretonnes

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Bangor est un nom que l’on ne trouve pas seulement au Pays de Galles, ni encore dans l’État américain du Maine, mais aussi dans le Morbihan – un district de Belle-Île-en-Mer, la plus grande île au large des côtes bretonnes. Ses origines sont entourées de légendes.

Une légende relie l’île à la cité perdue de l’Atlantide. Une autre raconte que lorsque les fées ont été chassées de la forêt de Brocéliande (voir
article séparé), ils ont pleuré suffisamment pour créer le Golfe du Morbihan, où se trouve Belle-Île, ainsi que 175 autres îlots dans la région, qui ont vu le jour lorsque les fées ont jeté leur
les couronnes florales.

L’archipel miniature comprend les petites îles de Houat et Hoëdic et, au large de la ville portuaire de Lorient, l’île de Groix. Sur les quatre, seule Belle-Île, située au sud de Quiberon (voir page 7), est assez grande pour avoir son propre aérodrome.

L’île mesure vingt kilomètres sur neuf, mais son point culminant est à 73 m au-dessus du niveau moyen de la mer, à Locmaria.

Elle présente un paysage de plateau, fissuré par des vallées fluviales. Son côté maritime possède sa propre Côte sauvage, où les vents de l’Atlantique battent les falaises clairsemées et recouvertes de bruyère avec leurs promontoires rocheux. Les principaux établissements sont situés sur le flanc nord-est de l’île, plus abrité, face au Morbihan continental.

Les principales agglomérations se trouvent sur le flanc nord-est de l’île, plus abrité, face au Morbihan continental. Parmi ces agglomérations, on trouve Le Palais, le principal port de l’île, qui est relié par ferry à la ville de Quiberon, et Sauzon, qui est relié à Lorient.

À partir de juin 2005, l’île sera desservie par un autre type de ferry.

L’évolution du régime des pluies a privé toute la Bretagne d’eau, et Belle-Île disposera dans un avenir proche d’un service de navette pour l’eau potable, qui s’approvisionnera à partir d’un terminal spécialement construit à proximité du continent.

Les amoureux de la nature devraient se rendre à Koh Kastel – le mot breton pour « vieux château » – une réserve de 18 hectares sur un promontoire près de Sauzon, créée en 1962. Elle a été créée en 1962 sur un promontoire près de Sauzon.
La plus grande colonie de mouettes rieuses de Bretagne, et une bonne foule de mouettes tridactyles et de goélands argentés. Vous pourrez également voir des fulmars et des choux.

Pour une visite guidée, contactez le bureau de Bretagne Vivante, l’organisme de conservation. Pour les amateurs d’histoire, le proverbe selon lequel « la fierté précède la chute » s’applique tout particulièrement à la famille d’Albert de Gondi, qui reçut l’île en cadeau de Charles IX en 1572.

Les successeurs d’Albert ont fait sauter la banque, en construisant des fortifications pour l’île, et ont été obligés de la remettre au surintendant des finances de Louis XIV, Vauban.

L’une des premières choses que l’on aperçoit en arrivant au port est l’imposant rempart de la citadelle, qui a servi de prison dès le XIXe siècle à 1961.

Parmi ses détenus, il faut noter le fils de Toussaint l’Ouverture d’Haïti, Ben Bella d’Algérie et, brièvement en 1848, nul autre que Karl Marx.

Groix

Pour atteindre l’île de Groix, il faut partir de Lorient – en laissant la voiture derrière soi. Une traversée de 45 minutes vous amène à un royaume de huit kilomètres sur quatre kilomètres de falaises abruptes et spectaculaires et de plages de sable abritées.

Aux XVIIe et XVIIIe siècles, la prospérité de Groix était intimement liée à celle de Lorient et à la poursuite du commerce avec les Indes orientales. Lorient languit alors que l’Inde tombe de plus en plus aux mains des Britanniques, et Groix trouve une nouvelle source de subsistance dans la pêche au thon.

En 1880, c’était le premier port thonier de France, et un recensement de 1900 a recensé 198 thoniers à Groix sur un total de 268 pour la Bretagne.

Ce patrimoine est en train de renaître, avec un projet de restauration de la « Biche », dernier survivant de la grande flotte thonière, en 2005. La Biche a été construite en 1932 et pêchée jusqu’en 1953, basée à Groix.

Passant tour à tour sous propriété belge puis britannique, elle a été vendue en 1991 au Musée maritime de Douarnenez.

Comme les autres îles, Groix est recommandée aux promeneurs ou aux cyclistes (location de vélos à Port-Tudy, où le ferry de Lorient accoste).

Les plongeurs doivent se diriger vers la plage des Grands-Sables, un tronçon de
du sable blanc donnant une vision remarquablement claire à une certaine distance du rivage.
La Bretagne Vivante a un autre de ses protégés sur Groix, la réserve naturelle François Le Bail.

On peut y observer des fulmars, des mouettes et des cormorans.

Houat et Hoëdic

Houat et Hoëdic se situent entre Belle-Île et le continent. Leurs noms sont des noms bretons signifiant respectivement « canard » et « caneton ». Ils représentent les crêtes d’une crête montagneuse noyée, qui, à l’époque mésolithique, se dressait à sec.

Houat compte à peine 400 habitants en hiver. L’été, elle atteint environ 1 000 habitants. En hiver, la population de Hoëdic est d’à peine 130 habitants, et les deux communautés vivent de la pêche et – en été – du tourisme. Houat a deux hôtels, Hoëdic en a un.

Malgré l’abri relatif du Golfe du Morbihan, les deux îles jumelles de faible altitude sont balayées par le vent toute l’année, avec des tempêtes à tout moment. Pour
Ceux qui recherchent la solitude, ils sont idéaux, étant pratiquement dépourvus de véhicules à moteur.

Si la côte de chaque île représente un cinquième de sa surface, les quatre autres cinquièmes sont des landes sauvages. Sur la côte est de Hoëdic, vous trouverez
des oeillets sauvages, des lis de mer et d’autres trésors botaniques. Le Houat possède des dunes recouvertes d’avoine sauvage, de jasmin et, plus remarquable encore, de nard à épis – que l’on ne trouve ailleurs qu’en Algarve et en Galilée.

Surtout, ces îles offrent la possibilité de laisser tout ce trafic derrière vous, de fermer les yeux et de sentir le soleil et le vent sur votre visage, atteignant lentement cet état de tranquillité qui vous permet de distinguer ce qui est banal et ce qui est vraiment important dans cette vie.

 

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